INTERNACIONAL
18/05/2021 11:48 CEST

Así es la Cúpula de Hierro, el escudo protector del cielo de Israel

El sistema de defensa intercepta el 90% de los cohetes lanzados desde Gaza por las milicias palestinas y se ha convertido en un elemento esencial de defensa.

Ariel Schalit via AP
Disparo de la Cúpula de Hierro para interceptar un cohete a la altura de Sderot.

La Cúpula de Hierro se ha convertido, desde que comenzó a usarse hace diez años, en un elemento primordial en la defensa de Israel. Sin ella, no podría interceptar, como hace ahora, más del 90% de los cohetes lanzados desde Gaza por Hamás y la Yihad Islámica.

Es un escudo que cubre el cielo a base de puestos fijos -monolitos de hormigón que contienen la estructura de las lanzaderas de proyectiles- o móviles -una especie de enormes carretillas con ruedas que los portan donde sea necesario-, activados cuando un radar lanza un aviso. Puntos que se encuentran desplegados sobre todo en el centro del país, la zona donde alcanzan con más frecuencia los cohetes gazatíes, con unos pocos soldados que activan el disparo y, mientras, esperan. 

Durante la nueva crisis abierta entre Israel y las milicias de Gaza, en que el Ejército de Israel (IDF, por sus siglas en inglés) ha lanzado su Operación Guardián de los Muros, se calcula que se han disparado al menos 3.150 cohetes contra suelo israelí -son datos de las IDF-, de los que el 15% no han superado la frontera y han acabado cayendo en terreno palestino.

Los que sí han escapado del control de la Cúpula han matado, por ahora, a nueve personas (ocho civiles víctimas y un militar víctimas del impacto directo, del derribo de viviendas causado o por el incendio de los coches en los que viajaban; a ellos se suma una anciana fallecida de un infarto mientras corría hacia un refugio). 

¿Cómo funciona?

La Kipat barzel, como se llama en hebreo, tiene un doble papel vital: el de la detección y rastreo de cohetes y el de aviso, porque al saber hacia dónde va uno puede lanzar un aviso para que la población se ponga a salvo -Israel cuenta con refugios blindados en las calles y, también, hay orden de edificar reservando siempre una habitación como shelter, revestida de chapas protectoras, con puerta y ventanas especiales-. Obviamente, con esa sensibilidad, también detecta aviones, helicópteros o drones.

El sistema detecta proyectiles que son lanzados en un rango de cuatro a 70 kilómetros y responde disparando un misil Tamir que intercepta los cohetes entrantes en el territorio israelí. La Cúpula está especialmente reforzada en Tel Aviv, la capital, y sus alrededores, hasta llegar al sur y a la frontera con Gaza, pues son las zonas más expuestas por distancia y por volumen de población que albergan. También hay un despliegue especial alrededor de lugares estratégicamente importantes, como la central nuclear de Dimona, en el centro. 

Primero entra en juego el radar, que detecta un misil entrante y transmite la información al lugar amenazado, alertando a la población sobre la emergencia. Esa alerta puede llegar a la población con hasta un minuto de anticipación, pero en otras ocasiones es de unos segundos apenas. Pero el Iron Dome se compone de dos elementos más: un sistema de control de armas y gestión de batalla (BMC, por sus siglas en inglés) y una unidad de disparo de misiles (MFU, por sus siglas en inglés).

“El radar detecta el lanzamiento de un cohete y transmite información sobre su trayectoria al centro de control, que calcula el punto de impacto previsto”, explica el ejército israelí. “Si esta ubicación justifica una interceptación, se dispara un misil para interceptar el cohete. La carga útil del misil interceptor explota cerca del cohete, en un lugar que no se espera que cause lesiones”.

 

Cada sistema móvil o batería está compuesto por un radar para identificar objetivos, un sistema de control y un lanzador de misiles portátil. Los misiles miden aproximadamente tres metros de largo y 15 centímetro de diámetro, y pesan 90 kilos, según la ficha técnica suministrada por el Gobierno en 2012. El sistema es fácil de transportar, y solo se necesitan unas pocas horas para reubicarlo y configurarlo. Además, funciona haga buen o mal tiempo. 

Actualmente, Israel cuenta con diez baterías, según la agencia AFP. Sin embargo, CNN sostiene que, según cálculos de un ministro de Defensa que no identifica, el país necesitaría más de 13 baterías para mantener protegidas todas sus fronteras y sus 22.145 kilómetros cuadrados de territorio. 

Por qué se ideó

Israel comenzó a desarrollar el sistema de defensa en febrero de 2007, completó su serie de pruebas en julio de 2010 y fue declarado operativo en 2011, con un enorme artificio mediático. Se estrenó con éxito un 7 de abril de ese año, tras la neutralización de un primer misil lanzado desde la Franja de Gaza hacía la ciudad israelí de Ashkelon.

En sus inicios, interceptaba el 70% de los cohetes lanzados desde Gaza, una capacidad que se puso a prueba en la primera en 2012. “Quedó claro que la necesitábamos. Fue la primera demostración de que el sur y centro estaban desprotegidos ante una amenaza que era diferente a las que podríamos tener en Cisjordania o Jerusalén Este”, explica una fuente militar a El HuffPost.

Se refiere a que en esos dos territorios lo que se producen son enfrentamientos con las fuerzas armadas y policiales de Israel, ataques con piedras, manifestaciones, choques con colonos... pero no hay milicias armadas con la capacidad de crear cohetes y lanzarlos. Gaza era el flanco a proteger.

En 2012, en la Operación Pilar Defensivo (nueve días, Israel lanzó 750 ataques y los palestinos dispararon 650 cohetes, con resultado de dos muertos en Israel y 170 en Gaza) ya se había mejorado la interceptación, subiendo al 85% de los cohetes.

AMIR COHEN via REUTERS
Explosión del proyectil de la Cúpula de Hierro al interceptar un cohete de las milicias palestinas. 

Lo que cuesta

El proyecto es “costoso pero eficaz”, ha defendido siempre el primer ministro Benjamin Netanyahu. El desarrollo inicial fue realizado por Rafael Advanced Defense Systems, una empresa estatal con sede en la ciudad norteña de Haifa, pero, al fin, también ha contado con ayuda de EEUU, aliado firme de Tel Aviv. 

En mayo de 2010, la Casa Blanca aprobó un plan para proporcionar 205 millones de dólares para la Cúpula de Hierro y en julio de 2012, se añadió un fondo con 70 más. “Este es un programa que ha sido crítico para dar seguridad y protección para las familias israelíes”, dijo el entonces presidente, Barack Obama, para justificar el gasto. “Es un programa que ha sido revisado y ha prevenido ataques de misiles en Israel”, añadía.

Desde entonces hasta ahora, Estados Unidos ha proporcionado 1.600 millones de dólaes a Israel para las baterías del Domo de Hierro, los interceptores, costos de coproducción y mantenimiento general, según datos del Congressional Research Service (CRS), el archivo de movimientos del Congreso de los EEUU. 

No sólo es el dinero, es que EEUU pidió además ser copropietario de la tecnología y entrar en su producción en 2011, algo recogido igualmente por el Congreso norteamericano. En marzo de 2014, ambos Gobiernos firmaron un acuerdo de coproducción para permitir la fabricación de los componentes del sistema de la Cúpula en Estados Unidos, al mismo tiempo que se le proporcionaba a la Agencia de Defensa de Misiles de los Estados Unidos (MDA, por sus siglas en inglés) acceso completo a la tecnología patentada inicialmente por Rafael.

El precio actual del sistema asciende a 50 millones de dólares y lo más costoso son los misiles, porque cada uno cuesta 62.000 dólares. 

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