La domesticación humana de los perros es anterior al inicio de la agricultura hace unos 10.000 años, pero todavía no estaba claro cuándo surgieron los perros modernos como una especie distinta de los lobos. Aunque algunos estudios anteriores han sugerido que la separación de los perros domésticos y los lobos se produjo hace más de 100.000 años, los fósiles más antiguos conocidos de los perros modernos son sólo de alrededor de 36.000 años de antigüedad.

Ahora, el análisis de un diente fosilizado hallado en la república de Altai, en el sur de Siberia, confirma que la pieza pertenecía a uno de los más antiguos antepasados conocidos del perro moderno. Se trata de un perro domesticado que vivió hace unos 33.000 años y tenía mucho más de perro moderno que de lobo, según un artículo de Public Library of Sciences (PLoS).

"La domesticación de los perros a partir del lobo gris es un proceso que se ha aceptado en general", indica el artículo. "Los registros arqueológicos proporcionan restos inequívocos de perros que datan de hace unos 14.000 años".

La nueva investigación publicada evalúa la relación de un fósil de Siberia de 33.000 años de edad con los perros y los lobos modernos gracias a la secuencia del ADN. Los investigadores han concluído que el mencionado fósil está más estrechamente relacionado con los perros y cánidos modernos prehistóricos encontrados en el continente americano de los lobos.

Así, el perro moderno tendría una historia más antigua fuera de Oriente Medio y el este de Asia "donde, hasta ahora, se ha creído que se originaron los perros modernos", según el estudio.

El artículo apunta que sólo se conoce otro espécimen, llamado el perro Goyet y que data de unos 36.000 años, que parece ser más antiguo que el espécimen de Altai, por lo cual éste es el segundo más antiguo asignado morfológicamente al perro doméstico.

Perros sonriendo

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Perros y dueños, en fotos con 10 años de diferencia:

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  • Esta serie de fotos está compuesta por la combinación de imágenes tomadas con una diferencia de 10 años, con los mismos personajes en la misma posición.

BLOG PERRUNO: De perros y dueños, por Micaela de la Maza