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¿Qué es el virus zika?

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Ya son tres los casos confirmados en España de infectados por el virus zika. A las dos mujeres sudamericanas residentes en Cataluña se ha unido este jueves, 28 de enero, un hombre atendido en en Valladolid que había regresado recientemente de Colombia, territorio de riesgo por esta enfermedad.

Los tres se contagiaron en un viaje a las zonas donde el virus es endémico. Son, por tanto, casos importados. En América Latina, el virus se extiende mientras el miedo a la enfermedad aumenta. Incluso países como Colombia, Ecuador, El Salvador y Jamaica han aconsejado a las mujeres que eviten quedarse embarazadas. Aquí tienes algunas claves para entender de qué se trata.

1-. ¿Qué es el virus zika?

La OMS explica en su web que la fiebre por el virus de Zika es una enfermedad vírica que se caracteriza por fiebre moderada, erupción cutánea, cefaleas, artralgias, mialgias, astenia y conjuntivitis no purulenta, y aparece entre 3 y 12 días después de la picadura del mosquito portador. Una cuarta parte de los casos pueden ser asintomáticos, pero en los afectados la enfermedad suele presentar síntomas leves que pueden durar entre 2 y 7 días. Sus manifestaciones clínicas son a menudo similares a las del dengue.

2-. ¿Cómo se transmite?

La transmite principalmente el mosquito Aedes aegypti, el mismo que el dengue. Pero también hay casos de transmisión sexual (pues permanece en el esperma), perinatal (de la madre al feto) y sanguínea. No se transmite por la lactancia materna, pese a que la leyenda urbana dice que sí.

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mosquitos
Un hombre fumigando un predio para prevenir la reproducción de mosquitos en Ciudad de México.

3-. ¿Esta enfermedad es nueva?

No. Fue descubierta en el año 1947 en Uganda y en 2007 comenzó a ser conocida entre la comunidad científica después de un gran brote en la isla de Yap y en otras cercanas al norte de Australia. En este año se registraron en la zona unos 8.187 casos.

4-. ¿Es peligroso?

El virus causa una enfermedad leve, similar a la gripe, en los humanos, aunque recientemente se ha descubierto que puede causar anomalías congénitas en los fetos si la infectada está embarazada.

En noviembre de 2015, el Ministerio de Salud de Brasil estableció la relación entre el incremento de microcefalia en el nordeste del país y la infección por zika. La evidencia surgió tras un estudio que detectó la presencia del virus en muestras de sangre recogidas de un bebé que nació con microcefalia en Ceará y acabó muriendo.

De acuerdo al análisis preliminar de la investigación realizada por las autoridades de Brasil, probablemente el mayor riesgo de aparición de microcefalias y malformaciones está asociado con la infección en el primer trimestre del embarazo. En cualquier caso, todavía no se sabe cómo actúa el virus en el organismo humano, ni qué mecanismos llevan a la microcefalia.

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zika
El mosquito que transmite el virus.

5-. ¿Qué es la microcefalia?

Los bebés que la padecen presentan cerebros pequeños y cabezas deformadas que les provocan defectos neurológicos, convulsiones e incluso un desarrollo intelectual deteriorado.

6-. ¿Qué países son los más afectados?


El país más afectado por el virus zika es Brasil,
que ha identificado casi de 3.900 casos de microcefalia y 49 muertes de bebés con malformaciones congénitas, de las cuales en 5 se ha podido comprobar la relación con el virus. Otro bebé brasileño que tiene malformaciones pero que no ha muerto también ha dado positivo al virus.

En Colombia, 13.531 personas están afectadas y cientos de bebés tienen microcefalia. El Salvador identifica 5.397 enfermos, Honduras 608, varias docenas de otros países.

Por ahora, la OMS contabiliza la presencia del virus en 20 países, con brotes de tamaño considerable en Brasil, Colombia, El Salvador, Panamá y Cabo Verde. Además se ha registrado en Barbados, Bolivia, Ecuador, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Guyana Francesa, Haití, Honduras, Martinica, México, Paraguay, Puerto Rico, San Martin, Surinam y Venezuela.

7-. ¿Qué deben hacer las embarazadas?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) no recomienda ninguna medida específica sobre planificación familiar o restricciones de viajes para prevenir el contagio del virus del zika, aunque estima que los gobiernos pueden tomar las que estimen oportunas.

De hecho, los gobiernos de Colombia, Ecuador, El Salvador y Jamaica han aconsejado incluso a las mujeres que eviten quedarse embarazadas y han recomendado que pospongan sus planes de ser madre para evitar las consecuencias de un eventual contagio.

En Estados Unidos, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades recomienda que las mujeres embarazadas no viajen a 14 países de América Latina, entre ellos, Brasil, Puerto Rico y Colombia.

8-. ¿Qué tratamiento hay contra el virus?

De momento no hay vacuna o medicamento específico contra el virus. Hasta ahora, el tratamiento consiste en aliviar el dolor, la fiebre u otras molestias con paracetamol o dipirona.

9-. ¿Se puede prevenir?

La BBC informa de que básicamente se recomienda protegerse del mosquito usando mosquiteros, impregnándose con insecticida, instalando mallas antimosquitos o utilizar ropa que cubra las extremidades para que haya menos posibilidades de sufrir una picadura.

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