Cada uno de los aspirantes a la presidencia tendrá derecho a "un camerino disponible con las dimensiones adecuadas que permita el aislamiento del candidato y espacio adecuado para su equipo". También a un fotógrafo o un maquillador personal, lápices, bolígrafos o hojas para tomar apuntes del tamaño y color que prefiera. Son especificaciones como esas, fijadas en largos y minuciosos documentos, las que caracterizan en la actualidad a los debates electorales. En este caso, están tomadas de un acuerdo de 21 páginas rubricado por altos cargos de la campaña de Barack Obama y Mitt Romney, que en la madrugada de este miércoles vuelven a medir sus fuerzas. Sin embargo, hay elementos distintivos respecto a los debates que se celebran en España.

Hay preguntas.

Se trata de la mayor diferencia entre los debates de EEUU y los que han enfrentado en el pasado a Mariano Rajoy y Alfredo Pérez Rubalcaba, o más recientemente al presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo, y los aspirantes Pachi Vázquez (PSOE) y Francisco Jorquera (BNG).

En los tres debates presidenciales y en el que se celebró entre los candidatos a vicepresidente, el moderador tiene libertad para hacer las preguntas que considere oportunas, sin censura previa y con derecho a repreguntar a uno de los contendientes o pedirle concreción.

Además, en uno de ellos, el que se celebra en la madrugada de este miércoles, parte del público podrá hacer preguntas sobre los temas que se tratan, sin ser seleccionadas ni por los candidatos ni por la organización del debate, sino sólo por el moderador, quien no podrá aleccionar a los ciudadanos que tomen la palabra. Una vez que la pregunta esté formulada, no habrá derecho a repregunta (ni del ciudadano ni del moderador) y los candidatos tendrán varios turnos de dos minutos para responder y debatir entre ellos.

Además de las preguntas, estos son los otros puntos clave de los debates:

Prohibido llevar 'chuletas'. A diferencia de los debates en España, donde los candidatos suelen llevar gráficos o fotografías, en EEUU están prohibidos. "Los apoyos, notas, gráficos, diagramas, otros escritos o objetos tangibles no podrán ser llevados al debate por ningún candidato, incluyendo dispositivos electrónicos. Antes de cada debate, la Comisión [organizadora] verificará de manera apropiada que los candidatos han cumplido con esta subsección".

Sin discurso inicial. Es otra de las diferencias con los debates españoles. Primero, las respuestas a las preguntas. Los discursos a cámara y preparados previamente quedan para el final en tres de los cuatro debates.

Sin preguntas al rival. Aunque se trata de contraponer ideas, las preguntas directas no debe hacerlas el candidato, según las normas. Quedan reservadas al moderador y los ciudadanos participantes.

Cómo dirigirse a los candidatos. El moderador sólo podrá dirigirse a Obama como "señor presidente" o "presidente Obama", mientras que Romney será "gobernador" o "gobernador Romney".

Sin moverse. Los candidatos no podrán desplazarse de sus sillas o sus podios en ningún momento.

Las cámaras. Estarán fijas y no podrán sacar a las familias del candidato o el público. Al principio recogerán el apretón de manos entre los aspirantes, que entrarán al mismo tiempo al escenario.

Una hora de explicación previa. Los candidatos tendrán derecho a una hora de explicación o 'briefing' previo al debate. También en ese aspecto el orden se decidirá con una moneda.

Todos los objetos, perfectamente estudiados. La altura del podio, las sillas, el diseño de la mesa, el lugar donde posar un vaso de agua o las notas está acordado. También el color del escenario o la temperatura.

Presencia de la prensa. Cada campaña puede acreditar a 80 periodistas para que cubran el debate.

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  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Obama y Michelle

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Los candidatos y sus familias, juntos

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

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  • Debate presidencial entre Barack Obama y Mitt Romney

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  • Galletas electorales

    Los candidatos en galleta

  • Obama recaudando fondos

    Obama llama a los donantes de su campaña presidencial

  • Romney ataca a Obama

  • Obama en Atenas, Ohio

    Obama besa un bebé en Atenas, Ohio

  • Romney y una bebé

    El candidato republicano abraza a una niña en Virginia

  • Barack y Michelle

    Los Obama durante el segundo debate presidencial

  • Mitt y Ann

    Los Romney en el segundo debate presidencial

  • En el debate presidencial

    Obama confronta a Romney en el segundo debate presidencial

  • Obama y Romney de gala

    Obama y Romney han asistido a la gal anual de Al Smith

  • Obama y Romney en muñeco

  • El presidente Barack Obama es recogido por Scott Van Duzer, propietario de Big Pizza Apple y Pasta Italian Restaurant, durante una visita al restaurante en Fort Pierce, Florida, 9 de septiembre de 2012, durante el segundo día de una gira en autobús de dos días a través de Florida.

  • De campaña en Washington

    Romney hace campaña en una universidad de la capital de EEUU

  • Obama en un acto electoral en Las Vegas, Nevada

  • De campaña con el candidato a vicepresidente

    El candidato republicano acompañado de Paul Ryan

  • Chapas a favor de Romney de su segundo, Paul Ryan

  • El candidato estadounidense republicano a la presidencia, Mitt Romney, durante un mitin en Powell, Ohio

  • Preparativos de la convención republicana en Tampa, Florida

  • En pleno discurso

    Barack Obama en plena campaña política en el estado de Iowa.

  • Romney y la sanidad

    Romney en la Asociación Nacional para el Progreso de la Personas de Color (NAACP).

  • El discurso de Romney

    Un grupo de asistentes a la conferencia de Romney de la Asociación Nacional para el Progreso de la Personas de Color (NAACP)

  • Obama, durante su visita a los incendios de Colorado.

  • Obama conversa con los trabajadores de los incendios de Colorado.

  • Romney, durante un discurso cerca del Capitolio.

  • Romney, durante un discurso.

  • Romney, cercano

    Romney saluda a los asistentes a un discurso en Florida.

  • Obama, en Hillsborough

    Obama, durante un discurso en Hillsborough, al norte de Estados Unidos.

  • Mitt Romney sostiene un bebé en Colorado

    Todavía como uno de los contendientes de la nominación republicana, Mitt Romney ha saludado a la gente que acudió a uno de sus actos de campaña en Colorado.

  • Obama saluda a un niño (también) en Colorado

    Obama saluda a un niño después de descender el avión presidencial para asistir a uno de los actos de apoyo para su reelección.

  • Mitt Romney y los veteranos

    El candidato republicano ha saludado a veteranos en un acto el 28 mayo en San Diego, California.

  • Obama da autógrafos

    El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, firma algunos autógrafos mientras sus simpatizantes le toman fotos en Minnesota.

  • Romney de visita escolar

    Mitt Romney visita una escuela en Philadelphia para anunciar su propuesta educativa.

  • Obama con los estudiantes graduados

    El presidente de Estados Unidos acude a la graduación de un instituto en Missouri y saluda a los estudiantes que se han graduado.

  • El republicano obsequia sandwiches

    Mitt Romney regala sandwiches a sus simpatizantes en un local en Wisconsin.

  • Cientos siguen a Obama

    El presidente de Estados Unidos saluda frecuentemente a sus simpatizantes cuando llega a una ciudad. En la imagen, Obama llega a Mountain View en California.

  • Romney en los móviles

    El candidato republicano mantiene cercanía con los voluntarios de su campaña. En la imagen se toma un fotografía con un voluntario de Wisconsin.

  • Obama y las multitudes

    Obama promueve sus propuestas sobre el empleo con un grupo de simpatizantes en Des Moines, Iowa.

  • Barack Obama saluda a sus seguidores durante un acto de campaña en Canyon Springs High School en Las Vegas, Nevada

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  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

    Los mejores momentos, según RTVE.es

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

    Felicidades, cariño. Sin duda uno de los mejores momentos de la noche, justo al principio.

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

    Debate completo en español.

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

    Debate completo en inglés.

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

    Discursos finales de los candidatos, en español.

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

    Sobre el empleo.

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

    Análisis en CNN en español

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

  • Debate entre Mitt Romney y Barack Obama

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  • Kennedy y Nixon en 1960

    El primer debate televisado de la historia. Nixon acudió sin afeitar y perdió.

  • Carter y Ford en 1976

    Jimmy Carter fue presidente en estas elecciones.

  • Carter y Reagan en 1980

    Carter habla sobre las armas nucleares. Perdió aquellas elecciones contra Reagan.

  • Carter y Reagan en 1980

    Reagan preguntaba a la audiencia en otro de sus debates con Carter si estaba o no mejor que cuatro años antes. Se ve que no, porque ganó aquellas elecciones ante el entonces presidente.

  • Reagan y Mondale en 1984

    Walter Mondale era el candidato demócrata en aquellas elecciones. Durante el debate, una de las frases más recordadas fue "there you go again" ("ya estamos otra vez"). Y sí, otra vez volvió a ganar Reagan, que fue presidente hasta 1989.

  • Bush, Perot y Clinton en 1992

    Debate a tres bandas del que salió triunfador Clinton.

  • Clinton y Dole en 1996

    Dole habló de su edad y de su experiencia. Clinton replicó: "No hablo de su edad, sino de la edad de sus ideas". Ganó Clinton.

  • Bush y Gore en 2000

    Hablaba George W. Bush cuando su rival, Al Gore, se levantó y se le acercó. Bush se detuvo, le miró, asintió y siguió hablando, entre las risas del público y del propio Gore. Pese a la intimidación, Gore perdió por un puñado de votos en una elección de las más reñidas de la historia.

  • Bush y Gore en 2000

    Este fue el primero de los tres debates entre Bush y Gore.

  • Bush y Kerry en 2004

    Bush defendiendo que EEUU no estaba solo en la Guerra de Irak. Volvió a ganar y lo hizo contra Kerry.

  • Obama y McCain en 2008

    McCain se defendía de los ataques de Obama a Bush: "Yo no soy el presidente Bush", decía. Ni llegó al cargo tampoco.

  • Obama y McCain en 2008

    McCain llama a Obama "that one" ("este").