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25/07/2012 09:33 CEST | Actualizado 25/07/2012 12:25 CEST

Deshielo masivo por 'ola de calor' en la superficie de Groenlandia

Groenlandia se derrite. La cobertura de hielo en la superficie de la zona ha sufrido este mes el mayor deshielo por área en 30 años de observaciones satelitales, informa la NASA a través de su web.

De acuerdo con los datos de satélite, se estima que el 97% de la superficie de la capa de hielo se ha derretido en algún momento a mediados de julio.

Casi toda la cubierta de hielo de Groenlandia, desde las zonas más finas en las costas hasta los dos kilómetros de profundidad en el interior, ha experimentado un mayor deshielo en su superficie por las altas temperaturas, de acuerdo con las mediciones de tres satélites independientes analizadas por científicos de la NASA y varias universidades.

Durante el verano, cerca de la mitad de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia se derrite de forma natural. En las zonas altas, la mayor parte de esa agua deshelada rápidamente vuelve a congelarse en el mismo lugar. De igual manera ocurre en las cercanías de la costa, pero en menor medida, aquí el agua deshelada es retenida por la capa de hielo pero el resto se pierde en el océano.

Los investigadores aún no han determinado si este evento extenso de fusión contribuirá a la elevación del nivel del mar.

"La capa de hielo de Groenlandia es una extensa zona con una historia variada de cambio. Este evento, junto con otros fenómenos naturales, aunque poco frecuentes, como el caso de la fractura de un enorme iceberg la semana pasada en el glaciar Petermann, son parte de una historia compleja", ha declarado Tom Wagner, director del programa de criosfera de la NASA en Washington. "Las observaciones por satélite están ayudando a entender cómo eventos como estos pueden relacionarse unos con otros, así como con el sistema climático más amplio".

Son Nghiem, del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, realizó un primer análisis de datos de radar del satélite Oceansat-2 de la Indian Space Research Organisation (ISRO) la semana pasada, cuando se dio cuenta de que la mayor parte de la superficie de Groenlandia parecía que había sido sometida a una fusión del hielo el 12 de julio. Nghiem dijo: "Esto fue tan extraordinario que en un primer momento me cuestioné el resultado".

Nghiem consultó con Dorothy Hall, en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Maryland, que estudia la temperatura de la superficie de Groenlandia con el Espectrómetro de Imágenes MODIS a bordo de los satélites Terra y Aqua de la NASA. Confirmó que las temperaturas estaban siendo inusualmente altas y que estaba provocando un extenso deshielo en la superficie terrestre de Groenlandia.

El deshielo se extendió rápidamente. Mapas derivados de los tres satélites mostraron que el 8 de julio alrededor del 40 % de la superficie de la capa de hielo se había derretido. El 12 de julio, el 97 % se había derretido.

CÚPULA DE CALOR

Este evento de fusión extrema se ha debido a una cresta inusualmente fuerte de aire caliente, o cúpula de calor, sobre Groenlandia. "Cada cresta sucesiva ha sido más fuerte que el anterior", dijo Thomas Mote, climatólogo de la Universidad de Georgia. Esta cúpula última de calor comenzó a moverse sobre Groenlandia el 8 de julio, y luego se estacionó sobre la capa de hielo unos tres días más tarde. Hacia el 16 de julio había comenzado a disiparse.

Incluso el área alrededor de una estación en el centro de Groenlandia, que a 2.000 metros sobre el nivel del mar está cerca del punto más alto de la capa de hielo, mostró signos de deshielo. Dicha fusión pronunciada en la en la capa de hielo de la zona no se había producido desde 1889, de acuerdo con los núcleos de hielo analizados.

"Los núcleos de hielo muestran que los eventos de fusión de este tipo ocurren aproximadamente una vez cada 150 años en promedio. Con el último acontecimiento en el año 1889, este evento llega justo a tiempo", comenta Lora Koenig, un glaciólogo del centro Goddard y miembro del equipo de análisis de los datos obtenidos por satélite. "Pero si seguimos observando los acontecimientos de este tipo de fusión en los próximos años, será preocupante".

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