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24/04/2014 13:31 CEST | Actualizado 24/04/2014 13:38 CEST

Bio-duck: identifican la fuente del sonido rítmico registrado durante décadas en el océano

Descrito por primera vez como el sonido de un pato (duck en inglés) por personal de submarinos en la década de 1960, el sonido 'bio-duck' ha sido registrado en varios lugares en el Océano Austral alrededor de la Antártida, pero su origen era hasta ahora un misterio.

[Vía Live Science]

Científicos tienen pruebas concluyentes de que la fuente de un sonido rítmico único, registrado durante décadas en el Océano Austral y llamado 'bio-duck', procede de la ballena minke antártica (Balaenoptera bonaerensis).

El sonido 'bioduck' se escucha sobre todo durante el invierno austral en el y la costa oeste de Australia. Descrito como una serie de pulsos en un patrón altamente repetitivo, su presencia en latitudes más altas y más bajas durante la temporada de invierno también ha contribuido a su misterio. Nadie sabía que las ballenas minke estaban allí.

La identificación de la ballena minke antártica como la fuente del sonido indica ahora que algunas ballenas minke permanecen en aguas antárticas durante todo el año , mientras que otras realizan migraciones estacionales a latitudes más bajas. Durante muchos años se pensó que los misteriosos sonidos procedían de submarinos, algún fenómeno oceanográfico, o incluso por los peces. Las ballenas minke son las más pequeños de las "grandes ballenas" o rorcuales , un grupo que incluye a la ballena azul, la ballena de Bryde y la ballena jorobada, de aleta y ballenas sei.

En febrero de 2013, un equipo internacional de investigadores desplegó marcas acústicas en dos ballenas minke antárticas en Wilhelmina Bay frente a la península antártica occidental. Estas etiquetas fueron las primeras marcas acústicas colocadas con éxito en esta especie. El análisis acústico de los datos, que contenía el sonido 'bio-duck', fue dirigido por Denise Risch del Centro de Ciencias Pesqueras del Noreste de la NOAA (NEFSC) y publicado este miércoles en la revista Biology Letters.

En esta galería, las mejores imágenes de animales acuáticos de 2013, en los premios de la escuela Rosentiel de Ciencias marinas y atmosféricas de la Universidad de Miami (Estados Unidos):

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