ECONOMÍA
13/10/2014 13:12 CEST | Actualizado 13/10/2014 14:07 CEST

Nobel de Economía 2014: el francés Jean Tirole se lleva el galardón

AFP

El profesor francés Jean Tirole, de la Universidad de Toulousse, ha sido galardonado con el Nobel de Economía 2014 "por su análisis sobre el poder de los mercados y la regulación", anunció este lunes la Real Academia de las Ciencias Sueca.

La Academia destaca que Tirole, de 61 años, es uno de los economistas "más influyentes" de la actualidad y ha realizado "importantes contribuciones" a la investigación teórica en varios campos, aunque en su mayoría se ha dedicado a averiguar "cómo entender y regular los sectores con pocas empresas poderosas".

Jean Tirole nació en 1953 en la localidad francesa de Troyes y es doctor por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés). Actualmente es director científico del Instituto de Economía Industrial (Idei) de la Facultad de Económicas de la Universidad Toulouse 1 Capitole.

La Academia señala que muchos sectores están dominados por una pequeña cantidad de grandes empresas o por un monopolio. Así, añade que dejar estos mercados sin regular produce a menudo "efectos socialmente indeseables", como unos precios mayores que los justificados por los costes o empresas improductivas que sobreviven por el bloqueo a la entrada de nuevos miembros y empresas más productivas.

"Desde mediados de los ochenta, Jean Tirole ha dado nueva vida a la investigación de estos fallos de mercado. Su análisis de empresas con poder en el mercado aporta una teoría unificada con una fuerte influencia en cuestiones centrales de política: ¿cómo debería lidiar un gobierno con fusiones o cárteles y cómo debería regular los monopolios?", subraya.

ANTES Y DESPUÉS DE TIROLE

En este sentido, remarca que, antes de Tirole, investigadores y políticas establecían principios generales para todos los sectores y defendían reglas simples de políticas. Sin embargo, el profesor francés demostró teóricamente que este tipo de normas pueden funcionar en algunas condiciones, pero hacen más daño que bien en otras.

Por ejemplo, señala que permitir límites a los precios puede dar fuertes motivos a estas empresas para reducir costes, "algo bueno" para la sociedad, pero también permitir excesivos beneficios, "algo malo".

Además, apunta que cooperar para establecer precios dentro de un mercado es habitualmente negativo, pero hacerlo en materia de patentes puede beneficiar a todos, así como que la fusión de una empresa puede animar la inversión, pero también distorsionar la competencia.

Teniendo en cuenta que la mejor política de regulación o competencia debería adaptarse cuidadosamente a las condiciones específicas de cada sector, Jean Tirole ha presentado en una serie de libros y artículos un marco general para el diseño de estas políticas y aplicarlas a varios sectores, desde las telecomunicaciones al bancario.

"Sobre la base de estos conocimientos, los gobiernos pueden alentar mejor a las empresas más poderosas a ser más productivas y, al mismo tiempo, evitar que dañen a competidores y clientes", resalta la academia sueca.

EL PERFIL DEL GANADOR

El perfil de los galardonados con el Nobel de Economía resulta ser uno de los más homogéneos entre las distintas categorías. Sólo una mujer ha obtenido el premio de un total de 74 ganadores y la mayoría de los premiados son de nacionalidad estadounidense, pasaporte del 66% de los premiados. La media de edad de los galardonados es de 67 años: Kenneth J. Arrow es el más joven, premiado en 1972 a los 51 años, y Leonid Hurwicz el más veterano, tras recibir el galardón a los 90 años en 2007.

En los últimos años se impone la tendencia de compartir el galardón entre dos o tres premiados, como sucedió en 2013 con los estadounidenses Fama, Hansen y Shiller. De hecho, hasta este año, el último Nobel de Economía en solitario correspondió al estadounidense Paul Krugman, galardonado en 2008.

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