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25/07/2018 17:02 CEST | Actualizado 25/07/2018 17:20 CEST

Hallado un lago de agua líquida bajo el hielo de Marte que aviva la posibilidad de encontrar vida en el planeta rojo

Lo ha encontrado la sonda europea 'Mars Express'.

'Is there life on Mars?' (¿Hay vida en Marte?) se preguntaba David Bowie en una de sus canciones más míticas. Esa pregunta está más cerca de tener una respuesta. Según un informe publicado en la revista Science, un grupo de científicos ha descubierto, tras años de búsqueda, un enorme lago subterráneo que es el mayor cuerpo de agua líquida encontrado en el planeta rojo.

Situado debajo de una capa de hielo marciano, el lago tiene aproximadamente 20 kilómetros de ancho y plantea la posibilidad de que haya más agua y, tal vez, incluso vida en este planeta vecino a la Tierra.

Los investigadores italianos, autores del informe, han anunciado este miércoles que, por primera vez, se tienen pruebas de la presencia en Marte de agua liquida, además de salada, en un lago subterráneo bajo una capa de hielo, gracias a los resultados del radar instalado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (AEA).

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Esta imagen obtenida el 1 de julio de 2017 del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestra la cuenca Gorgonum, una de las grandes cuencas de la región de Terra Sirenum en Marte. Los científicos piensan que Terra Sirenum una vez tuvo un gran lago durante una época llamada el Late Noachian / Early Hesperian, y cada cuenca estaba llena de sedimentos

Este importante descubrimiento firmado por un equipo de investigadores italianos concluye que, en una región llamada Plamun Australe, localizada en la capa de hielo del polo sur de Marte, el perfil que dibuja el radar es muy similar al de los grandes lagos de agua líquida encontrados bajo la Antártida y Groenlandia en la Tierra.

La investigación, que publica Science, fue presentada este miércoles en la sede de la Agencia Espacial Italiana (ASI) y fue calificada por su presidente, Roberto Battiston, como "la más importante de los últimos años".

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigadores italianos obtuvo 29 conjuntos de muestras del radar, con las que se mapeó un área que mostraba un cambio muy pronunciado a 1,5 kilómetros bajo la superficie del hielo y que se extendía unos 20 kilómetros.

Roberto Orosei, primer investigador de este estudio y responsable científico del radar MARSIS instalado en la sonda Mars Express, explicó que "se captó que los ecos procedentes de debajo de esta zona eran más fuertes que los ecos de la superficie y que esta circunstancia se produce solo cuando se observa agua subglacial como en la Antártida".

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De izquierda a derecha: Roberto Orosei, Elena Pettinelli y Enrico Flamini posan cerca de una réplica del satélite Cosmo Sky Med antes de la conferencia de prensa en la que han anunciado la detección de agua líquida en Marte por el radar italiano MARSIS , a bordo del Mars de la ESA en la sede de la Agencia Espacial Italiana en Roma (Italia)

Orosei explicó en declaraciones a EFE que se han necesitado varios años para llegar a estas conclusiones y para ello se han eliminado una a una cualquier otra explicación posible hasta que se llegó la evidencia de que se trataba de agua.

Pero además, el estudio asegura que se trata de agua salada, ya que es lo que permitiría que, unido a la presión de la capa de hielo, el lago subterráneo permanezca líquido a pesar de estar a una temperatura de entre menos 30 y los 70 grados celsius, como sucede en la Tierra.

Para ello se puso como el ejemplo del lago Vostok, el más grande de los casi 400 lagos subglaciales conocidos de la Antártida y cuya agua se mantiene liquida debido al peso que ejerce la pesada capa de hielo.

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Esta foto de la NASA tomada el 4 de febrero de 2018 es un autorretrato del rover Curiosity Mars de la NASA en Vera Rubin Ridge. Directamente detrás del rover está el borde de Gale Crater

Los científicos no descartan que podría también pensarse en la posibilidad de encontrar un 'deposito biológico' ya que está probado que algunas bacterias pueden sobrevivir a bajas temperaturas y sobre todo gracias a las sustancias salinas

Aunque, añade Orosei, poder encontrar alguna evidencia será difícil y se necesitarían muchos años pues se tendría que perforar.

Para Orosei es un gran inicio para seguir analizando el planeta rojo gracias a la sonda Mars Express, lanzada en 2003 con el objetivo de estudiar la atmósfera marciana, su geología y para buscar rastros de agua.

¿Hay vida en Marte? se preguntaba Bowie... David, allá donde estés, cada vez estamos más cerca de darte una respuesta.

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