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09/12/2014 07:12 CET | Actualizado 07/02/2015 11:12 CET

Raro, raro

rarosHasta hace poco tiempo, las especies raras no se consideraban importantes por sus bajas abundancias y su escasa representatividad en los muestreos. Pero en los últimos años se ha descubierto que las funciones que realizan han pasado desapercibidas para nosotros, y que la presencia o no de esos pocos individuos puede ser de gran importancia para todo el ecosistema.

En todos los ambientes del Planeta nos encontramos con animales, vegetales o microorganismos que son muy abundantes, incluso que dominan una zona, mientras que otros son mucho más difíciles de encontrar, los llamados "raros". En la mayoría de las ocasiones, están formadas por un individuo o, como mucho, dos, y suponen la anécdota de la semana para los investigadores, porque no se encuentran todos los días.

Hasta hace poco tiempo no se consideraban importantes estas especies por sus bajas abundancias y su escasa representatividad en los muestreos, pero en los últimos años se ha descubierto que las funciones que realizan han pasado desapercibidas para nosotros y que la presencia o no de esos pocos individuos puede ser de gran importancia para todo el ecosistema. En los arrecifes coralinos se ha encontrado que la mayoría de las especies consideradas raras realizan funciones que proporcionan más protección al ecosistema. Es decir, que sin ellas se volverían más vulnerables a los cambios.

Pero esto no se limita únicamente a los arrecifes de coral, también se ha comprobado que estas especies juegan un papel fundamental en ecosistemas tan dispares como los ecosistemas alpinos o los bosques tropicales. La desaparición de estos ejemplares raros haría que estos lugares pudieran llegar a desaparecer, al perder parte de su funcionalidad, que es realizada por estas especies.

A partir de ahora los estudios de diversidad están considerando la "función" que realizan las especies dentro de los ecosistemas. La pérdida de una función, como la absorción de nutrientes, predación de herbívoros, etc., es de gran importancia para su viabilidad. En especial, si es llevada a cabo únicamente por un animal, vegetal o microorganismo compuesto por 1 ó 2 individuos.

Es decir, que RARO no quiere decir MENOS importante...

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