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01/08/2013 15:12 CEST | Actualizado 01/08/2013 15:18 CEST

Primer ensayo en humanos con células madre iPS: nueva fase de medicina regenerativa en Japón

EFE

Un equipo de científicos japoneses ha iniciado el primer ensayo clínico del mundo con humanos usando células madre iPS, lo que abre una nueva y trascendental etapa de la medicina regenerativa. Este primer estudio emplea el hallazgo genético de las células de pluripotencia inducida (iPS), cuyo padre es el japonés Shinya Yamanaka, Nobel de Medicina en 2012.

El equipo de científicos extraerá muestras de piel de humana y a partir de ellas generará células madre iPS con capacidad de convertirse en tejido de retina, que después sería implantado en pacientes que sufren una degeneración macular asociada a la edad.

Este problema, que actualmente afecta a unas 700.000 personas en Japón, es la principal causa de ceguera en el mundo.

La prioridad de este primer ensayo, sin embargo, no es que los pacientes tratados recobren la vista, aunque esto podría pasar, sino probar que se trata de un proceso seguro en el no se desarrollan tumores, el principal riesgo, según ha explicado a Efe un portavoz del equipo.

La primera tarea que ha empezado a realizar el grupo de científicos liderado por la doctora Masayo Takahashi, oftalmóloga responsable del departamento de Regeneración Retiniana del prestigioso Instituto Riken, es establecer los criterios para elegir a los seis pacientes residentes en Japón y de más de 50 años que se someterán a la prueba.

Tras ello y el proceso de generación de tejidos, que dura unos diez meses, el primer trasplante de retina en los pacientes con ceguera podría empezar a realizarse el verano que viene.

Los expertos coinciden en que, si el experimento funciona, se convertirá en una revolución de la medicina regenerativa y en la búsqueda de tratamientos para enfermedades hasta ahora incurables.

JAPÓN, LÍDER EN MEDICINA REGENERATIVA

El histórico experimento se desarrollará en el Instituto Riken y el hospital de la ciudad de Kobe (en el centro de Japón), después de que sus responsables recibieran la autorización del Ministerio de Salud nipón el pasado 19 de julio.

"Los procedimientos han sido muy rápidos. Estoy muy agradecida porque podemos hacer la prueba clínica de una forma adecuada antes que nadie en el mundo", ha apuntado Takahashi durante un encuentro con los medios.

Japón es un país líder en la investigación de medicina regenerativa y la experimentación con células madre, ámbito en el que ha hecho inversiones importantes que han permitido otros hallazgos punteros: recientemente, un equipo de científicos de la Universidad de Yokohama ha desarrollado un hígado funcional para seres humanos a partir de células madre iPS.

Esta investigación, realizada con ratones, podría suponer un gran avance en la medicina regenerativa, una vez probada clínicamente, al solucionar la escasez de donantes para curar enfermedades por insuficiencia de los órganos en fase terminal.

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