La sonda DART de la NASA hace historia al chocar contra el asteroide Dimorphos

Los científicos analizarán los próximos días si se ha logrado el objetivo de la misión: desviar la trayectoria del planetoide.
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″¡Impacto exitoso!”. Los responsables de la misión DART, siglas en inglés de Prueba de Redirección de un Asteroide Doble, han celebrado en la cuenta oficial de la NASA en Twitter el éxito de la primera fase del primer ensayo de la humanidad para defender a la Tierra de la colisión de futuros objetos espaciales.

Además, esta es la primera prueba de “defensa planetaria” que efectúa la NASA, en el marco de la importancia creciente que han dado las Fuerzas Armadas de EE.UU. al espacio y a las posibles amenazas que puedan encontrarse en él.

Poco después de la una de la madrugada, la sonda DART se estrellabaa una velocidad de 6,4 kilómetros por segundo contra el asteroide Dimorphos, ubicado a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra. Se cree que el impacto puede haber provocado un cráter y lanzado pequeños fragmentos rocosos al espacio.

La NASA retransmitió en directo el impacto en un video en blanco y negro en el que se pudo ver cómo la pequeña sonda se estrellaba contra el asteroide. Al mismo tiempo, los espectadores pudieron seguir la cuenta atrás hasta el impacto: ”¡Tres, dos, uno!”. Y pudieron ver cómo en ese momento estallaban en vítores, aplausos y abrazos los científicos de la NASA y del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins (LFA), que han trabajado juntos en esta misión.

Poco después del lanzamiento, la directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, Lori Glaze, afirmó que el mundo ha abierto esta noche un nuevo capítulo.

“Nos estamos embarcando en una nueva era para la humanidad, una era en la que tendremos la capacidad de protegernos a nosotros mismos de algo tan peligroso como el impacto de un asteroide. Eso es algo increíble. Nunca antes hemos tenido esa capacidad”, afirmó Glaze en un comunicado.

Aunque la NASA ha calificado de éxito este primer paso de la misión, los científicos tendrán que esperar días o incluso semanas para ver si la nave no tripulada ha logrado el objetivo final de la misión: alterar ligeramente la órbita del asteroide.

¿Por qué esta misión no se parece a la película Armageddon?

Es la primera vez en la historia de la humanidad que se intenta cambiar la trayectoria de un cuerpo celeste, en un intento de proteger a la Tierra de meteoritos similares al que hace 66 millones de años provocó la extinción de los dinosaurios.

Antes del impacto, el administrador de la NASA, Bill Nelson, explicó en Twitter el objetivo de la prueba y la comparó con la película de ciencia ficción “Armageddon”, donde el personaje encarnado por Bruce Willis forma parte de una misión para destruir un asteroide que se acerca peligrosamente a la Tierra.

La gran diferencia entre Armageddon y la misión de la NASA es que, en este caso, el objetivo era desviar, no destruir al meteorito, ya que un fuerte impacto podría acabar en desastre con cientos de rocas cayendo sobre la Tierra.

LA NASA no tiene en su radar algún objeto que pueda representar una amenaza directa contra la Tierra durante los próximos 100 años, pero ha decidido poner a prueba su tecnología para estar preparada.

Misión DART: algunos datos para entenderla

La nave que efectuó el viaje es conocida como DART, dardo en inglés, mide casi lo mismo que un frigorífico o una máquina expendedora de comida, y su construcción costó más de 330 millones de dólares.

Por su parte, el asteroide contra el que se estrelló se llama Dimorphos (“dos formas” en griego). Es un cuerpo espacial de 160 kilómetros de diámetro parecido a una luna y que gira en torno a otro asteroide más grande llamado Didymos, de 780 metros de diámetro y cuyo nombre significa “gemelo” en griego.

Juntos forman parte de lo que se conoce como un sistema de asteroide doble y fueron seleccionados por la NASA porque no suponen ninguna amenaza para la Tierra.