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11/12/2019 19:18 CET | Actualizado 11/12/2019 19:58 CET

Descubren la pintura rupestre más antigua de la humanidad

Ha sido hallada en Indonesia.

GRIFFITH UNIVERSITY vía Agencia SINC
Ahora la Isla de Célebes es el hogar de la imagen más antigua de este tipo

La historia del arte acaba de ganar unos cuantos miles de años. Una escena de caza con al menos 44.000 años de antigüedad hallada en una cueva de Indonesia ha dado un vuelco a todos los esquemas conocidos sobre el arte rupestre.

La pintura ha sido encontrada por un grupo de arqueólogos de la Universidad de Griffith, cuya investigación ha publicado Nature este miércoles. En ella aparecen ocho figuras humanas y seis animales (dos cerdos y cuatro búfalos enanos) que se realizaron al mismo tiempo, con la misma técnica estilística y con pigmentos rojos.

Las figuras humanas de ese tipo se conocen como “teriántropos”, que cazan grandes mamíferos con lanzas y cuerdas. Están dibujadas con trazos simples y muy estilizados, con caras alargadas que evocan hocicos y bozales y otras características propias de aves, reptiles y otros animales de la zona.

La semilla del pensamiento religioso

A unos ojos acostumbrados a la realidad virtual y los deep-fakes, estos pocos trazos encontrados sobre una roca en una cueva de las islas Célebes, en Indonesia, les pueden parecer poca cosa. Pero significan mucho desde el punto de vista histórico, artístico y religioso.

Los arqueólogos señalan en su investigación que la representación de los cazadores a través de estas figuras antropomórficas puede ser la prueba más antigua de la habilidad de nuestra especie para imaginar “la existencia de seres supernaturales, la piedra angular de la experiencia religiosa”.

“Los primeros indonesios crearon arte”, abunda Maxime Aubert, responsable de la investigación junto a Adam Brumm, “que podría expresar el pensamiento espiritual acerca de un vínculo especial entre humanos y animales mucho antes de que el primer arte se hiciera en Europa, donde se ha supuesto frecuentemente que se pueden localizar las raíces de la cultura religiosa moderna”.

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Revolución rupestre

Hasta el momento, las imágenes reconocibles más antiguas de humanos y animales interactuando correspondían al arte rupestre descubierto en Europa proveniente del Paleolítico Superior, con una antigüedad de entre 14.000 y 21.000 años. En 2018, en la isla de Borneo, se halló una pintura figurativa de al menos 40.000 años de antigüedad.

“La pintura rupestre de Leang Bulu’Sinpong 4 sugiere que no hubo una evolución gradual del arte paleolítico desde lo más simple a lo más complejo hace 35.000 años, al menos no en el sureste de Asia”, ha manifestado Aubert.

“Los grandes componentes de una cultura artística avanzada estaban presentes en Célebes hace 44.000 años, incluyendo arte figurativo, escenas y teriántropos”, ha añadido.

Una joya en riesgo

El estudio ha consistido en una medición la degradación radiactiva del uranio que se ha formado en los dibujos de la cueva, sobre unos 4,5 metros de pared, que dio como resultado una franja de edad que oscila entre los 35.100 y los 43.900 años.

No obstante, los investigadores aludieron al deterioro alarmante de las cuevas descubiertas, en las que, aseguraron, aún quedan muchas pinturas “espectaculares” por datar.

En 2014, también en las islas Célebes, otro grupo de arqueólogos indonesios y australianos descubrió pinturas del contorno de manos humanas, a las que atribuyeron una antigüedad de al menos 39.900 años.