INTERNACIONAL
07/12/2013 11:46 CET | Actualizado 07/12/2013 11:59 CET

Los Obama encienden el árbol de Navidad de la Casa Blanca (FOTOS, VÍDEO)

¡Ya es Navidad en la Casa Blanca! El presidente de EEUU, Barack Obama, y su familia han encendido el árbol de Navidad en un acto marcado por el ritmo del músico cubano Arturo Sandoval y la cantante Mariah Carey y en el que no ha faltado un recuerdo al recién fallecido Nelson Mandela.

Bajo una persistente lluvia que empapaba a los centenares de asistentes al acto, Obama ha decidido acortar a cinco segundos la cuenta atrás para el encendido del árbol, una tradición que cumple 91 años este diciembre.

"Con este tiempo creo que no deberíamos contar hasta 10", ha dicho Obama, que poco después ha pulsado, junto a su mujer Michelle, la madre de ésta, Marian, y las hijas de la pareja, Malia y Sasha, el botón que ha dado paso al encendido del árbol, decorado por cientos de pequeñas luces.

RECUERDO A MANDELA

En un breve discurso, Obama no ha olvidado recordar al recién fallecido expresidente de Sudáfrica Nelson Mandela, que encarnó "la generosidad de espíritu" que, según el mandatario, cobra especial sentido en Navidad.

"En su vida, nos bendijo a todos con una elegancia tremenda y una valentía increíble. Y todos tenemos el privilegio de vivir en un mundo tocado por su bondad", ha indicado.

El mandatario ha pedido a los estadounidenses aprovechar estas fiestas para "acercarse a aquellos que más necesitan ayuda", entre ellos a las familias de los militares, para que sepan "cuánto apreciamos su sacrificio".

La ceremonia ha estado presentada por la actriz Jane Lynch y ha contado con las actuaciones musicales de Carey, Aretha Franklin, Train, Janelle Monae, Joshua Bell, Prince Royce, Renee Fleming, Forte, The Avett bros y Arturo Sandoval, quien en noviembre recibió en la Casa Blanca una Medalla de la Libertad, el máximo honor civil del país.

Como los últimos años, la primera dama se ha encargado de la lectura navideña, "Era la noche antes de Navidad", un cuento que relató junto a, uno de los televisivos Muppets, Abby.

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