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Cuba ha logrado tres hitos en la medicina que el resto del mundo necesita

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Pese a los niveles de pobreza de Cuba, sus habitantes se encuentran entre las personas m谩s sanas y longevas del mundo, y sus avances m茅dicos no tienen nada que envidiar a los del mundo capitalista. Esto se debe a la inversi贸n del Gobierno en la investigaci贸n cient铆fica y a un enfoque de salud p煤blica preventivo que considera la Sanidad como un derecho por nacimiento.

La isla, que mantiene un embargo desde hace m谩s de 54 a帽os con Estados Unidos, no puede intercambiar mercanc铆as con su vecino del norte, una de las mayores econom铆as del mundo y el mayor mercado m茅dico. Aun as铆, Cuba lidera 谩mbitos como la salud p煤blica y la investigaci贸n.

"Si la gente supiera de sus tratamientos avanzados, todos querr铆an tenerlos", afirma Pierre LaRam茅e, director ejecutivo del centro de Cooperaci贸n en Educaci贸n M茅dica con Cuba de Oakland (Estados Unidos), que aboga por un trasvase de conocimientos entre ambas naciones y publica una revista cient铆fica internacional centrada en la salud y la medicina en Cuba.

"Todas estas antiguas reglas y restricciones relacionadas con el embargo que est谩n dise帽adas para bloquear el comercio con Cuba impiden a los estadounidenses acceder a estas oportunidades de tratamiento", a帽ade LaRam茅e.

Quiz谩s la innovaci贸n m谩s conocida de Cuba sea la vacuna CimaVax*, creada por investigadores del Centro de Inmunolog铆a Molecular (CIM) de la Habana, que act煤a sobre el factor de crecimiento de las c茅lulas cancerosas para impedir que la enfermedad se extienda. Se puede utilizar para tratar a pacientes de c谩ncer de pulm贸n y como medida preventiva para personas con alto riesgo de sufrir la enfermedad.

Se dice que ya se ha tratado a 5.000 pacientes en todo el mundo con CimaVax. No se conocen efectos secundarios y al Gobierno cubano le cuesta un d贸lar producir cada una.

El Roswell Park Cancer Institute de Nueva York est谩 evaluando CimaVax para su uso en Estados Unidos. Tambi茅n est谩 intentando conseguir ensayos cl铆nicos para replicar los hallazgos de los cient铆ficos cubanos, por medio de las regulaciones de la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA).

No obstante, estas no son las 煤nicas innovaciones de las que dispone Cuba y de las que Estados Unidos podr铆a beneficiarse si ambos pa铆ses retomaran sus relaciones:

1. M谩s tratamientos para el c谩ncer

El c谩ncer no es una enfermedad, sino un conjunto de cientos de enfermedades diferentes. Esto dificulta la b煤squeda de una cura, por no decir que la imposibilita. Sin embargo, con los a帽os, los cient铆ficos han desarrollado una serie de tratamientos que pueden transformar el c谩ncer en un problema cr贸nico, pero al que se puede sobrevivir.

Adem谩s de CimaVax, Roswell Park tambi茅n est谩 investigando el Racotumomab* y el VSSP*, otros dos medicamentos prometedores contra el c谩ncer inventados por el CIM. Racotumomab act煤a sobre una mol茅cula que los cient铆ficos creen que se encuentra en todas las c茅lulas del c谩ncer, lo que significa que el medicamento alg煤n d铆a podr铆a ser efectivo contra la leucemia y los tumores que acompa帽an al c谩ncer de pulm贸n, de mama, de pr贸stata y de colon. VSSP, originalmente dise帽ado como un compuesto para activar la respuesta inmunitaria a las vacunas, tambi茅n parece estimular la respuesta inmune contra el c谩ncer.

El Racotumomab se encuentra en fase dos y hay tres ensayos que avalan su efectividad, mientras que el VSSP est谩 en las primeras fases. Estos medicamentos no est谩n tan avanzados como CimaVax, explica el doctor Kelvin Lee, presidente del departamento de Inmunolog铆a del Roswell Park, pero parecen tener un enorme potencial.

2. Un tratamiento para 煤lceras del pie diab茅tico

Cuando una diabetes incontrolada da帽a los nervios y los vasos sangu铆neos en el pie de una persona, puede causar una de las complicaciones m谩s debilitantes de la enfermedad: 煤lceras del pie diab茅tico, capaces de penetrar en el hueso. Estas 煤lceras incluso llegan a gangrenarse y, en el peor de los casos, pueden provocar la amputaci贸n de un dedo, del pie o incluso de la pierna.

Desde 2006, Cuba posee un medicamento para 煤lceras llamado Heberprot-P*, que evita la necesidad de amputar. Sus inventores, cient铆ficos del Centro de Ingenier铆a Gen茅tica y Biotecnolog铆a de La Habana, describen este tratamiento como "un factor de crecimiento de la epidermis" que se inyecta junto a la zona afectada y puede acelerar el proceso de cura de la piel, cerrando la herida en unos tres meses.

En 2013, Heberprot-P ya hab铆a sido registrado en otros 15 pa铆ses y 100.000 pacientes lo hab铆an utilizado.

El doctor David Armstrong, director de la Limb Salvage Alliance de Arizona del Sur y profesor de Cirug铆a en la Universidad de Arizona, reconoce estar emocionado por el tratamiento, aunque recuerda que el Heberprot-P a煤n tiene que pasar por otros ensayos para demostrar su efectividad.

3. Tratamiento para tumores en la cabeza y el cuello en fase avanzada

La cirug铆a es la principal forma para tratar la mayor铆a de los tumores en la cabeza y el cuello, pero los procedimientos pueden afectar de forma severa la capacidad de la gente para masticar, tragar o incluso hablar. En Estados Unidos, los c谩nceres de cuello y cabeza suponen aproximadamente el 3% de todos los casos de esta enfermedad. El consumo de alcohol y tabaco, as铆 como el virus del papiloma, son grandes factores de riesgo.

El Nimotuzumab*, patentado en Estados Unidos en 1999 por cient铆ficos del CIM, es un tratamiento para diversos c谩nceres de cabeza y cuello, entre los que se incluyen el carcinoma de c茅lulas escamosas de la cabeza y el cuello (tumores que se forman en las superficies mucosas de la boca, el cuello y la nariz), glioma (tumores del cerebro) y c谩ncer de nasofarige. Los anticuerpos monoclonales se unen a los receptores del factor de crecimiento epid茅rmico en la superficie de la c茅lula cancerosa, evitando as铆 que 茅sta se divida y extienda el c谩ncer.

En Estados Unidos, el medicamento todav铆a no est谩 disponible para el p煤blico en general, pero s铆 para la investigaci贸n de enfermedades raras en ensayos cl铆nicos. De hecho, cuenta Lee, Roswell Park est谩 preparando otro ensayo cl铆nico de Nimotuzumab en combinaci贸n con un tratamiento aprobado por la FDA para testar su efectividad contra el c谩ncer de pulm贸n.

Los medicamentos Cetuximab* y Panitumumab*, que son del mismo tipo que Nimotuzumab pero s铆 est谩n disponibles en Estados Unidos, pueden provocar desagradables sarpullidos, mientras que los informes internacionales sobre el Nimotuzumab no apuntan a tales casos de erupciones.

De momento, los resultados no son concluyentes, puesto que en Estados Unidos s贸lo se ha completado un ensayo. En cambio, China est谩 llevando a cabo al menos 25 ensayos de Nimotuzumab. Si no fuese porque este medicamento est谩 hecho en Cuba, estas cifras ser铆an al rev茅s.

"Este medicamento no es nuevo, lleva existiendo tanto como los dem谩s", explica Dimitrios Colevas, onc贸logo especializado en el desarrollo de nuevos medicamentos para el tratamiento de c谩nceres de cabeza y cuello en Stanford (California). "驴No habr铆a estado bien que todos pudi茅ramos disponer de 茅l para probarlo, y dejar que las razones m茅dicas y cient铆ficas diluciden cu谩l puede entrar al mercado, en lugar de que sea un embargo pol铆tico el que lo dicte?", se pregunta.

Ahora que parece que las relaciones diplom谩ticas entre Cuba y Estados Unidos siguen su proceso de normalizaci贸n, los estadounidenses conf铆an en poder disfrutar pronto de los prometedores tratamientos m茅dicos se sus vecinos del sur.

*Los f谩rmacos anteriormente citados no est谩n disponibles en Espa帽a, seg煤n la Agencia Espa帽ola de Medicamentos del Ministerio de Sanidad.

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Para indagar un poco m谩s sobre la situaci贸n 鈥攜 el futuro鈥 de estos tratamientos, El Huffington Post se ha puesto en contacto con el doctor Juan Mart铆nez, especialista en Medicina Preventiva y Salud P煤blica y director de la Fundaci贸n para la Formaci贸n de la Organizaci贸n M茅dica Colegial (OMC), que, personalmente, no se muestra muy esperanzado.

"La perspectiva hist贸rica y las razones normativas apuntan a que estos medicamentos no llegar谩n ni tan r谩pido ni con tantas facilidades a Estados Unidos", se帽ala Mart铆nez.

Si atendemos a la historia, vemos que "esto ya sucedi贸 con la Uni贸n Sovi茅tica". "All铆 se hab铆an desarrollado medicamentos de forma paralela y se cre贸 mucha expectaci贸n, pero con la ca铆da del tel贸n de acero, nunca llegaron a trasponerse en el lado occidental", explica el doctor, que al mismo tiempo vincula este hecho a la "raz贸n normativa". "Las condiciones de seguridad y las exigencias t茅cnicas 鈥攓ue, en el caso de Estados Unidos, regula la FDA鈥 imponen, como m铆nimo, entre cinco y diez a帽os de demora para la entrada de medicamentos".

La industria farmac茅utica es "muy competitiva", se deben pasar "muchos filtros" y "tiene que haber un promotor farmac茅utico" que respalde el proyecto. "Hay muchos millones de d贸lares en juego y si Estados Unidos ya cuenta con mol茅culas semejantes en desarrollo, lo l贸gico es que la industria prefiera no arriesgar ni entrar en conflicto", argumenta el especialista, que a帽ade que no tiene que ver tanto con la procedencia 鈥擟uba, en este caso鈥 como con la rigurosidad de la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA). Como muestra, Mart铆nez cita el ejemplo de una empresa espa帽ola con "ideas muy innovadoras que trabaja con organismos marinos" y a la que pusieron "muchas trabas" para entrar en Estados Unidos.

En el mejor de los casos, estima Mart铆nez, los f谩rmacos podr铆an empezar a distribuirse en un m铆nimo de cinco a帽os "s贸lo para uso compasivo, es decir, para cuidados paliativos o pacientes que no tienen ninguna otra posibilidad, como ocurri贸 con los primeros antivirales que entraron a Espa帽a para tratar a personas con SIDA". Pese a todo, el doctor reconoce que "con CimaVax hay inter茅s". As铆 que puede que con esta vacuna los estadounidenses corran mejor suerte.