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25/11/2012 05:01 CET | Actualizado 06/12/2017 23:02 CET

Estoril: de palacios, espías y otros viajes

Sus rincones inexplorados, sus maravillosas playas, las huellas del pasado y un microclima benigno conforman esta región que va desde el estuario del Tajo hasta Guincho, al pie de la Sierra de Sintra, y que nos transporta a través de palacios, historias de espías y paisajes de ensueño.

Dice el gran poeta portugués Luís de Camoens que este es el lugar donde se acaba la tierra y comienza el mar. Hace poco hablaba en el blog 3viajesaldia de las 5 mejores experiencias que he vivido en la costa de Estoril, y el cabo de Roca es una de ellas. Uno de esos sitios a los que no te cansas de volver. Hay muchas razones que hacen de esta zona una de las regiones más atractivas de Portugal. Sus múltiples rincones inexplorados, sus maravillosas playas, las huellas del pasado y un microclima benigno con temperaturas suaves durante todo el año conforman esta región que va desde el estuario del Tajo hasta Guincho, al pie de la Sierra de Sintra, y que nos transporta a través de palacios, historias de espías y paisajes de ensueño hasta Estoril y sus alrededores, a tan solo 20 kilómetros de Lisboa.

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Cabo de Roca, el punto más occidental de la Europa continental. Foto: TURISMO DE ESTORIL.

Una copa de champán mirando hacia los confines de Europa

La visita al cabo más occidental de la Península Ibérica y de Europa es una de las opciones más apetecibles en este recorrido por la geografía portuguesa. El cabo de Roca tiene, además de un viento indescriptible y vistas a un océano salvaje, ese algo tan especial que arrastra al que lo visita a dejarse llevar por el sonido de sus olas, perder la noción del tiempo e intentar divisar, aunque parezca imposible, la tierra firme que hay al otro lado de la bruma del Atlántico. En este último viaje nos encontramos incluso la posibilidad de beber una copa de champán con vistas, una de esas opciones para apuntar en el cuaderno viajero. Después de la visita, nada como unos percebes en el Restaurante Das Piscinas en el pintoresco pueblecito de Azenhas do Mar, situado en la cima de un acantilado que desciende hacia el mar con sus piscinas naturales cavadas en la roca.

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Atardecer en el cabo de Roca. Foto: DORIS CASARES.

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Azenhas do Mar. Foto: DORIS CASARES.

Tierra de palacios de ensueño e historias del pasado

Otra de las visitas obligadas en esta ruta por Estoril y sus alrededores es el legendario Palacio da Pena en Sintra, una de esas construcciones de cuento (en la que por cierto se encuentra la primera cámara fotográfica de Portugal), arquitectura de estilo romántico portugués y que deja embelesado a cualquiera que se atreva a subir la cuesta desde el pequeño pueblecito de Sintra, según Lord Byron "la aldea más encantadora de Europa" (el recorrido también se puede hacer en autobuses habilitados para ello o bien en vehículo particular). La sierra de Sintra, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, conserva también otros palacios menos conocidos y por tanto tesoros todavía por descubrir como Monserrate, Seteais o la Quinta da Regaleira, que merecen sin duda una visita.

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Palácio da Pena en Sintra. Foto: TURISMO DE ESTORIL.

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La cámara de fotos más antigua de Portugal está en el Palácio da Pena en Sintra. Foto: DORIS CASARES.

Sentirse James Bond en Estoril

Ya llegando a Estoril, nos encontramos con el Hotel Palácio, situado enfrente del renombrado Casino de Estoril (dicen que el más grande de Europa y en el que según cuentan Dusan Popoff arruinó a espías alemanes jugando al blackjack) y que hoy se ha convertido ya en uno de los más notables hoteles europeos, conocido por su solera y alta calidad de servicio. Pero además, sus paredes y pasillos están llenos de historias que guardan misterios de otras épocas, al haber sido residencia de algunos de los espías ingleses y alemanes de la II Guerra Mundial como Dusan Popoff (conocido por los alemanes como Iván y por los ingleses como Tricycle), así como del creador del personaje de James Bond y de la novela Casino Royale, Ian Fleming, quien pasó allí largas temporadas.

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Pasillo del Hotel Palácio en Estoril, donde se dieron cita espías alemanes y británicos durante la IIGM. Foto: DORIS CASARES.

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Bar del Hotel Palácio en Estoril. Foto: TURISMO DE ESTORIL.

Algunos de sus huéspedes habituales fueron también el escritor francés Antoine de Saint-Exupéry, -que dio vida al entrañable protagonista de El Principito -o la familia real española. En el Hotel Palácio de Estoril se encuentra también el conserje más antiguo de hoteles de Europa, el señor Alfonso, un personaje singular que ha tenido la suerte de abrirles la puerta a personalidades de la historia y de la realeza como Grace Kelly, Maurice Chevalier o miembros de las familias reales italiana, búlgara, francesa, rumana y española.


Entrevista al señor Alfonso, conserje del Hotel Palácio de Estoril. Vídeo: DORIS CASARES.

Uno de esos lugares de ensueño en esta tierra de mitos y leyendas que es Portugal, una gran desconocida todavía para muchos españoles.

DATOS PRÁCTICOS

Cómo llegar: hay vuelos directos Madrid-Lisboa y después la opción más cómoda es alquilar un coche para recorrer la costa de Estoril y sus alrededores.

Mejor época: la zona goza de un microclima con temperaturas suaves y estables durante todo el año.

Qué llevar: ropa adecuada para protegerse del viento en el Cabo de Roca y gafas de sol.

No te pierdas... la Fortaleza da Cidadela en Cascais, una de las pousadas más chic de Portugal y el Restaurante Das Piscinas en Azenhas do Mar.

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