POLÍTICA
25/08/2015 12:03 CEST | Actualizado 25/08/2015 12:57 CEST

Muere el histórico dirigente socialista 'Txiki' Benegas a los 67 años

GTRES

El histórico dirigente socialista vasco José María 'Txiki' Benegas (Caracas, 1948) ha fallecido hoy en Madrid a los 67 años tras una larga enfermedad.

Tras conocer su muerte, el secretario general del PSOE, Pedro Sánchez, ha lamentado su fallecimiento en los pasillos del Congreso de los Diputados asegurando que el partido le echará "mucho de menos". "Con su acción y su palabra luchó por la paz y la convivencia en el País Vasco", ha añadido.

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha enviado su pesar y el del PP a su familia y al PSOE. "Era un adversario político, pero era una persona competente, capaz, con el que se podía hablar y llegar a acuerdos", ha dicho Rajoy, quien ha recordado cuando en 1992 negociaron el pacto autonómico "decisivo para la evolución de las autonomías". Tras ello, ha expresado el "sentimiento de todos" y ha deseado que "descanse en paz".

El Congreso de los Diputados ha guardado un minuto de silencio en su memoria y el presidente de la Cámara ha recordado su figura con unas emotivas palabras. "La muerte de José María Benegas, Txiki Benegas, es muy triste para todos, pero en especial, y aquí hay muchos, para quienes tuvimos el honor de colaborar con él en una larga trayectoria política", ha dicho Jesús Posada.

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Su hermana, la abogada y dirigente de Izquierda Castellana Doris Benegas, ha defendido los vínculos familiares que les unían y ha negado que tuviese una mala relación con él.

"Era mi hermano y le quería, le quiero", ha declarado momentos después de conocer el fallecimiento de su familiar. Emocionada, Doris Benegas ha preferido limitar sus palabras a esta defensa de su relación y ha remarcado que "no es cierto" que se llevaran mal desde hace años.

DESPEDIDAS POR TWITTER

Su amigo y exalcalde de San Sebastián, Odón Elorza, lamenta en Twitter su pérdida y señala que ha sido "una vida en defensa de la Libertad", tras lo que envía un "abrazo largo a su familia".

Otros compañeros del socialismo vasco, como Patxi López o Eduardo Madina también se han despedido de Benegas:

También ha querido recordarle la exministra Carme Chacón, que se ha referido a él como un "luchador incansable, gran socialista y magnífica persona".

Desde la oposición también ha querido recordarle el vicesecretario de Comunicación del PP, Pablo Casado:

HISTÓRICO DEL SOCIALISMO

Con escaño desde las Cortes Constituyentes (1977), sólo se ausentó de la Cámara baja parte de la II legislatura, de 1984 a 1986, y en la tercera (1986 a 1989), cuando fue parlamentario vasco tras ser candidato a lehendakari en dos ocasiones.

Nacido en Caracas (Venezuela) el 25 de julio de 1948, donde su familia se encontraba exiliada tras la Guerra Civil, era hijo de un abogado vinculado al sindicato nacionalista ELA-STV y militante del PNV.

Regresó a España en 1955, fijando su residencia en San Sebastián. Cursó el Bachillerato y la carrera de Derecho en Deusto y en la universidad de Valladolid, en la que se licenció en 1971. También realizó estudios de economía en Londres.

Afiliado desde 1971 al Partido Socialista de Euskadi (PSE), ingresó en el PSOE y en la UGT en 1972. En el congreso de Suresnes (Francia), celebrado en 1974, fue elegido miembro de la Comisión Ejecutiva Federal del PSOE, y como tal repitió dos años más tarde, durante el primer Congreso que el Partido Socialista celebraba en Madrid tras la guerra civil.

Fue también en 1974 cuando fue nombrado vicepresidente de la Internacional de Juventudes Socialistas. Elegido miembro del Comité Ejecutivo Federal del PSOE en 1977, obtuvo escaño por Vizcaya en las Cortes Constituyentes de ese año, y lo revalidó en 1979.

Entre febrero de 1978 y abril de 1980, ocupó el cargo de consejero de Interior en el Consejo General del País Vasco. En el XXIX Congreso del PSOE celebrado en octubre 1981 en Madrid, fue nombrado secretario ejecutivo federal.

En las elecciones generales de 1982 repitió escaño por Álava y fue nombrado presidente de la Comisión del Defensor del Pueblo. En los comicios autonómicos de 1984 y 1986 concurrió como candidato del PSE-PSOE a lehendakari.

Durante el XXX Congreso del PSOE, celebrado en diciembre de 1984, fue nombrado secretario de Organización de la Ejecutiva Federal del partido, cargo para el que fue reelegido en los congresos celebrados en enero de 1988 y en noviembre de 1990. Las generales de octubre de 1989 le dieron una vez más un escaño en el Congreso.

El 18 de abril de 1991 fueron interceptadas dos conversaciones telefónicas privadas que Benegas mantuvo desde su coche en las que hacía referencia a la situación interna del partido. El 25 de abril, la Cadena Ser emitió la conversación, tras lo cual el dirigente socialista denunció a la emisora. Las diligencias, sin embargo, fueron archivadas seis meses más tarde.

El 1 de abril de 1993, puso su cargo a disposición del partido al trascender unas informaciones respecto a una reunión celebrada en Las Navas del Marqués entre varios miembros del grupo socialista, y en la se habría solicitado a Felipe González que si se demostraba que Filesa sirvió para financiar el PSOE, Benegas dimitió. Su baja no fue aceptada y continuó como secretario de Organización. En las elecciones generales del 6 de junio de 1993, renovó escaño por Vizcaya.

Durante la celebración del XXXIII Congreso del PSOE, el 20 de marzo de 1994, fue sustituido por Cipriá Ciscar al frente de la Secretaría de Organización y pasó a ocupar la nueva Secretaría de Relaciones Políticas e Institucionales. En las generales de 2000, 2004 y 2011 volvió a renovar escaño por Vizcaya.

En el seno del Partido Socialista de Euskadi, Benegas ha desempeñado además el cargo de secretario general entre 1977 y 1988, y el de presidente desde ese año hasta 2002, en que fue sustituido por Jesús Eguiguren.

El 23 de junio de 2015, fue designado asimismo representante del Congreso, en el patronato de la Fundación-Centro para la Memoria de las Víctimas del Terrorismo, impulsado por el Ministerio del Interior.

Ha publicado, entre otros, las siguientes obras: Partido Socialista Obrero Español (1977); El principio de la esperanza (1984); Euskadi: sin paz nada es posible (1984); La razón socialista (1990); El Socialismo de lo pequeño (1995); Una propuesta de paz (2000); Diccionario de terrorismo (2004) y Ramón Rubial. Reflexiones (2006).

Era admirador de la soprano María Callas y seguidor de la Real Sociedad.