INTERNACIONAL
31/12/2020 07:10 CET

2020 ha sido un desastre para el planeta

El clima está cambiando, sus efectos son letales y cada año el problema se agrava.

El clima está cambiando, sus efectos son letales y cada año el problema se agrava. Aunque se esperaba que las emisiones de carbono descendieran un 7% este año debido a las restricciones por la pandemia, los investigadores de Naciones Unidas aseguran que “las históricas y progresivas secuelas de la actividad humana en el clima de la Tierra solo se han frenado brevemente, pero ni mucho menos eliminado.

Este año hemos vivido temperaturas, incendios y tormentas históricas y António Guterres, Secretario general de la Organización de las Naciones Unidas, ha instado a todos los países a declarar la emergencia climática.

Especialmente dañina ha sido la presidencia de Donald Trump, cuya administración eliminó numerosas protecciones ambientales, pero Joe Biden y Kamala Harris han asegurado que el cambio climático es una de sus prioridades y el presidente electo ha anunciado la reincorporación de Estados Unidos al Acuerdo de París en su primer día en el cargo, después de que Trump retirara a su país.

Estas son algunas de las catástrofes que ha vivido la Tierra este año.

Incendios históricos 

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Incendio en California el 27 de octubre.

Este año California ha vivido unos incendios históricos. De hecho, cuatro de los cinco incendios forestales más grandes de la historia de California han tenido lugar este año.

Los incendios han empeorado progresivamente en los últimos años a medida que ha aumentado la temperatura media y ha avanzado la desertificación del país, y los científicos no tienen ninguna duda de la influencia del cambio climático.

EL. CAMBIO. CLIMÁTICO. ES. REAL”, tuiteó en septiembre Gavin Newsom, gobernador de California, mientras los incendios arrasaban miles de hectáreas, teñían los cielos de naranja e infestaban el aire con niveles tóxicos de humo.

Temperaturas de récord 

AL SEIB VIA GETTY IMAGES
46.7ºC registrados en este termómetro en California el 19 de agosto.

Este año va camino de convertirse en uno de los dos años más cálidos de la historia del planeta desde que se tienen registros. La Tierra ha vivido su septiembre más caluroso y su segundo julio y noviembre más calurosos de la historia, según la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA).

En agosto, el Valle de la Muerte, ubicado al sureste California, registró su temperatura más alta de la historia con 54.4ºC, superando un récord que databa de hace más de un siglo.

Globalmente, los cinco últimos años han sido los más calurosos de la historia de la Tierra, con 2016 en cabeza, seguido por 2019, 2017, 2015 y 2018. Queda por ver si 2020 acaba en primer o en segundo lugar.

Estos picos máximos y aumentos de la temperatura media son el producto de décadas de actividad humana en el planeta, especialmente por sus emisiones a la atmósfera. No es un asunto menor porque está estudiado que a mayor temperatura, hay más riesgo de inundaciones, huracanes, incendios forestales y muertes.

Tormentas mortales

getty images
Providencia (Colombia) después del paso del huracán Iota, de categoría 5.

2020 ha sido el año con más tormentas peligrosas desde que hay registros. La tormenta subtropical Theta en noviembre fue la 29º de la temporada atlántica de huracanes, otro récord preocupante. Es la segunda vez en la historia que se termina la lista predeterminada de 21 nombres para designar este tipo de desastres naturales, lo que ha llevado a los científicos a recurrir al alfabeto griego para poner nombre a las 8 tormentas restantes.

Varios de los huracanes y tormentas tropicales de este año han sido letales, como fue el huracán Isaías, el huracán Delta y el huracán Zeta, que provocaron muertes, incontables daños materiales e importantes cortes de agua y electricidad. En Centroamérica y Asia, también han sufrido tormentas devastadoras, como la Eta, Iota y el tifón Vamco, que provocaron decenas de muertes y dejaron a cientos de miles de personas sin hogar. 

Los científicos han demostrado que el cambio climático ha intensificado la actividad de los huracanes. Según un estudio publicado en la revista Nature en noviembre, los huracanes cada vez duran más tiempo, vienen con vientos más intensos y provocan mayores inundaciones, ya que han acumulado más humedad por la evaporación de los océanos, cada vez más cálidos.

Pérdida masiva de hielo marino 

Universidad de Colorado
Hielo del mar Ártico en septiembre de 2020. La línea morada marca la extensión que alcanzaba el hielo habitualmente entre 1981 y 2010 por las mismas fechas.

Este año, la capa de hielo del mar Ártico ha alcanzado su segundo mínimo histórico desde que hay mediciones a finales de los 70, según la NASA. Y los 14 mínimos históricos han tenido lugar en los últimos 14 años, advierte la NOAA.

La capa de hielo del Ártico, medida en octubre, ha perdido un 10% de extensión por década y, desde que empezaron las mediciones en 1978, ha perdido el equivalente a cuatro veces la extensión de la península ibérica, según el National Snow and Ice Data Center (NSIDC) de Estados Unidos.

El hielo ártico es “un componente fundamental de nuestro planeta porque influye sobre el clima”, asegura el NSIDC. A medida que progrese el calentamiento global, habrá menos superficies blancas que reflejen la luz solar y el planeta absorberá más calor, lo que acelerará aún más este círculo vicioso. Del mismo modo, el nivel del mar seguirá subiendo y poniendo en peligro la pervivencia de ciudades históricas como Venecia.

31 especies se han extinguido

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) actualizó recientemente su Lista Roja de Especies Amenazadas y, entre las malas noticias, destacó la extinción de 31 especies en 2020. La peor parte se la han llevado las especies acuáticas del lago Lánao (Filipinas), donde se han contabilizado 15 extinciones, y los anfibios de Centroamérica, donde se han perdido tres especies de ranas.

Además de estas 31 extinciones, muchas otras especies han entrado en la categoría de en peligro de extinción o probablemente extintas, como es el caso del tiburón perdido. A partir de este año, todas las especies de delfines de agua dulce han pasado a estar amenazadas.

En la gran mayoría de los casos, el motivo ha sido la acción directa o indirecta del ser humano.

 

Este artículo ha sido publicado originalmente en el ‘HuffPost’ Estados Unidos y ha sido traducido y adaptado del inglés por Daniel Templeman Sauco.

  • Terry the Turtle haciendo una peineta
    Terry the Turtle haciendo una peineta
    ©Mark Fitzpatrick/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
    Imagen ganadora - Premio criaturas submarinas
  • Es casi hora de levantarse
    Es casi hora de levantarse
    ©Charlie Davidson/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
    Alex Walker's Serian Creatures on the Land Award
  • Jugando al escondite
    Jugando al escondite
    ©Tim Hearn/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
    Spectrum Photo Creatures in the Air Award
  • O sole mio
    O sole mio
    @Roland Kranitz/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
    Affinity Photo People's Choice Award
  • ¡Te pillé!
    ¡Te pillé!
    @Olin Rogers/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
    Think Tank Photo Junior Category Winner
  • Pedo mortal
    Pedo mortal
    ©Daisy Gilardini/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
    Amazing Internet Portfolio Award
  • Diversión para todas las edades
    Diversión para todas las edades
    ©Thomas Vijayan/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • Smiley
    Smiley
    @Arthur Telle Thiemenn/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • Negociaciones complicadas
    Negociaciones complicadas
    ©Ayala Fishaimer/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • ¿En serio? ¿No puedes compartir?
    ¿En serio? ¿No puedes compartir?
    ©Krisztina Scheeff/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • Tuve que quedarme hasta tarde en el trabajo
    Tuve que quedarme hasta tarde en el trabajo
    ©Luis Burgueño/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • Juego sucio
    Juego sucio
    ©Megan Lorenz/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • Distancia social, ¡por favor!
    Distancia social, ¡por favor!
    ©Petr Sochman/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • Es un ruiseñor
    Es un ruiseñor
    ©Sally Lloyd-Jones/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • Clase de saludo al sol
    Clase de saludo al sol
    ©Sue Hollis/Comedy Wildlife Photography Awards 2020
  • La carrera
    La carrera
    ©Yevhen Samuchenko/Comedy Wildlife Photography Awards 2020

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