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08/02/2013 09:38 CET | Actualizado 08/02/2013 09:41 CET

Asteroide cercano a la Tierra: DA14 no será visible a simple vista y no causará daños, según la NASA (FOTOS)

NASA

La próxima semana un asteroide va a pasar muy cerca de la Tierra: no hay peligro. Es el mensaje que ha querido reiterar la NASA cuando falta una semana para que el próximo viernes, 15 de febrero, el asteroide DA14 cubra la trayectoria más cercana a la Tierra desde que la NASA tiene registros.

El asteroide que se acerca al planeta pasará a 27.300 kilómetros de la superficie (alrededor de un décimo de la distancia respecto a la Luna). La NASA ha descartado cualquier escenario catastrófico al señalar que "no hay posibilidad" de que impacte sobre la Tierra. "Este tipo de asteroides pequeños no provocarían una catástrofe, pero sí daños regionales", explicó en un teleconferencia Lindley Johnson, director de la Oficina del Programa de Objetos Próximos a la Tierra (NEO, en inglés) de la NASA.

Se llama DA14, tiene poco más de 45 metros de diámetro y se desplaza a una velocidad de 27.700 kilómetros por hora. La NASA lleva rastreando la trayectoria del asteroide desde hace un año, cuando fue descubierto en febrero de 2012 en España por científicos del Observatorio Astronómico de La Sagra (Granada).

NO SERÁ VISIBLE A SIMPLE VISTA

La hora exacta de mayor proximidad de su órbita será cerca de las 19.40 GMT en la noche del viernes, cuando se encuentre sobre el Océano Índico, aunque los astrónomos señalaron que no podrá verse "a simple vista" y se necesitarán telescopios para detectarlo. Los mejores lugares para observarlo serán Europa Oriental, Australia y Asia, donde será de noche, ya que entonces será de día en Estados Unidos, algo que dificultará su detección.

Algunos observatorios preparan actividades para esa noche. Es el caso del Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM), ubicado en la localidad mallorquina de Costitx, pondrá este viernes a disposición de los ciudadanos todos sus telescopios, a partir de las 22.30 horas.

MÁS CERCA QUE LOS SATÉLITES ARTIFICIALES

Pasará por debajo de la órbita de los satélites geoestacionarios de comunicaciones, pero lejos de los satélites que orbitan más cerca del globo terrestre como la Estación Espacial Internacional (EEI) que lo hace a una altitud de entre 330 y 410 kilómetros. Pese a la asombrosa cercanía del asteroide, los científicos han desmentido que su paso pueda afectar a los sistemas de comunicaciones de la Tierra.

La NASA ha facilitado a los propietarios de los satélites la trayectoria del DA14 para que calculasen el riesgo y nadie "ha dado la voz de alarma", precisó Yeomans. Se espera que no vuelva a pasar cerca de la Tierra hasta dentro de al menos 30 años.

Donald Yeomans, del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, California, que colabora con la NEO, precisó que un asteroide del tamaño del DA14 se aproxima a la Tierra una vez cada 40 años, y que las probabilidades de colisión se calculan en una cada 1.200 años. Los científicos calculan que hay medio millón de asteroides del tamaño de DA14, aunque sólo se ha descubierto hasta el momento un 1 % de ellos.

Los científicos de la NASA señalaron que, en el caso descartado de impacto sobre la Tierra, sus efectos serían comparables a los producidos por un asteroide de tamaño similar que en 1908 chocó contra la superficie terrestre en Tunguska, Rusia, y ocasionó un cráter de 200 kilómetros cuadrados.