EEUU y Corea del Sur responden con disparos de misiles al lanzamiento norcoreano

Un portaaviones estadounidense retornará al mar de Japón tras la provocación de Pionyang. Justo viene de hacer maniobras en la zona y conoce el terreno.
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Sistema antimisiles Defensa Terminal para Zonas de Alta Altitud en Corea del Sur
Sistema antimisiles Defensa Terminal para Zonas de Alta Altitud en Corea del Sur
LOCKHEED MARTIN

Los ejércitos de Corea del Sur y Estados Unidos dispararon hoy cuatro misiles tierra-tierra en un ensayo conjunto que pretende servir de respuesta al lanzamiento de un misil balístico de rango intermedio (IRBM) por parte norcoreana en la víspera.

Cada uno de los aliados disparó dos misiles del sistema ATACMS hacia el mar de Japón (llamado mar del Este en las dos Coreas) que golpearon los objetivos designados, según detalló el Estado Mayor Conjunto (JCS) surcoreano en un breve comunicado en el que no se especifican más detalles sobre la hora o lugar del ensayo armamentístico.

El martes, Pionyang disparó lo que parece ser un Hwasong-12 que sobrevoló Japón por primera vez en cinco años y que ha supuesto el proyectil norcoreano que más distancia ha recorrido jamás al haber volado en torno a 4.500 kilómetros alcanzando una altura máxima de casi 1.000 kilómetros.

El presidente surcoreano, Yoon Suk-yeol, condenó el mismo martes el lanzamiento y prometió una primera respuesta que llegó horas después, cuando un caza F-15 surcoreano disparó bombas de precisión también sobre objetivos simulados en el mar Amarillo.

Refuerzo de Washington

El ejército surcoreano anunció hoy también que el portaaviones estadounidense USS Ronald Reagan retornará a aguas del mar del Este (nombre que recibe el mar de Japón en las dos Coreas), donde ya realizó maniobras la semana pasada, en respuesta al misil balístico lanzado por Corea del Norte este martes.

En esta misma zona, el Ronald Reagan y su grupo de ataque, compuesto por el crucero lanzamisiles USS Chancellorsville y el destructor USS Barry equipado con sistema Aegis, realizaron ejercicios durante cuatro días con la marina surcoreana y japonesa hasta el viernes pasado. “Este redespliegue de un poortaviones y su grupo de ataque en la península coreana es muy inusual”, explicó en un comunicado el Estado Mayor Conjunto surcoreano (JCS), que añadió que la acción “muestra la determinación de la alianza entre la República de Corea (nombre oficial de Corea del Sur) y EE.UU. a la hora de responder con determinación a amenazas”.

El texto añade que los aliados están afinando su preparación conjunta de cara a “nuevas provocaciones de Corea del Norte”.

“Intensificación”

Muchos expertos creen que el hecho de que el proyectil norcoreano sobrevolara Japón por primera vez en un lustro puede apuntar a una intensificación, en cantidad y envergadura, de las pruebas de armas norcoreanas tal y como ya sucedió en precisamente en 2017, cuando el régimen realizó el que de momento es su último test nuclear hasta la fecha.

Corea del Norte, que ha rechazado las ofertas para retomar el diálogo y permanece completamente aislada del exterior por la pandemia, aprobó en 2021 un importante plan de modernización armamentística.

Los satélites han revelado que lleva meses preparada para llevar a cabo una nueva detonación en Punggye-ri (noreste), y los analistas creen que el lanzamiento del martes puede anticipar un nuevo ensayo atómico que, apuntan, casi con toda probabilidad se haría tras la conclusión del congreso del Partido Comunista Chino (PCCh) para no soliviantar a Pekín.